私的名盤紹介―真の雑食を目指して

自分の心に残った作品を紹介することで、新たな音楽を見つけるきっかけとして頂ければ嬉しいです。

今日の一枚(395)

Album: Cosmosquad
Artist: Cosmosquad
Genres: Progressive Rock, Fusion, Hard Rock

Cosmosquad.jpg

アメリカ、オハイオ州トレド出身のフュージョン系テクニカルギタリストである
Jeff Kollmanを中心として結成されたフュージョン、プログレッシブロックバンド。
1997年作の1st。長らくリイシューされておらず、入手困難な状態が続いている作品です。

12歳の時にVan Halen, Randy Rhoadsなどに影響を受けてギターを始めた彼は、
14歳の時に地元オハイオ州のハードコアパンクバンドThe Stainのギタリストとして
活動を開始します。1986年には初めてのオリジナルアルバムであるKnow the Scamを発売しています。
デビュー後はシュラプネルレコード所属のテクニカル系ギタリストとして
2枚のオリジナルアルバムを発表するなどしています。

1992年から98年頃までは、アメリカ中西部を中心としてバンドを組んで3枚のオリジナルアルバムを
発表しています。当時から長きにわたって活動を共にしてきた人物としては
ベーシストのKevin Chownが挙げられます。最近では、Red Hot Chili Peppersのドラマーとして
知られる、Chad Smith率いるインストゥルメンタルファンクロックバンドである
Chad Smith's Bombastic Meatbatsでも、Kollmanと共に参加しています。

1995年にアリゾナ州の州都フェニックスへと移住し、スタジオミュージシャンとして
Linda McCartney, Lyle Lovett, Wayman Tisdaleなどのバッキングで活動をする傍ら、
Michael Schenker Groupのドラマー、ベーシストである
Shane Gaalaas(B'z, MSG, Yngwie Malmsteen, Vinnie Moore)と
Barry Sparks(Yngwie Malmsteen, MSG, Dokken, UFO, Scorpions, B'z)
をメンバーに加えて、今回紹介するCosmosquadを結成することになります。

その後の活動としては、メンバーとの繋がりもあってUFOのボーカリストであるPhil Moggとの
コラボレーションによるアルバム($ign of 4, 2002)を発表したり、Deep Purpleの
ベーシスト/ボーカリストのGlenn Hughesとのアルバム(Songs in the Key of Rock, 2003)、
RainbowのボーカリストであるJoe Lynn TurnerとのプロジェクトHTP 2など、
そして2007年からはRHCPのChad SmithとのBombastic Meatbatsで活動して2009年、2010年、2012年に
アルバムを発表しています。

2012年には久々にソロ名義によるアルバムとなるSilence in the Corridorを発表し、
Ray Luzier, Billy Sheehan, Steve Lukatherなどとの共演も果たしつつ、
現在に至るまで活発に活動を続けています。

筆者は今年4月に行われたライブに参加して、その会場で貴重盤となっていた本作を
ようやく入手して聴くに至りました。内容としてはシュラプネル系のテクニカルギタリスト
らしく、バリバリな速弾きとプログレ的なキメを連発した硬質なフュージョンとなっています。
しかしながらリズム隊のグルーブにはファンキーさ、粘りやうねりがあり、
ギターの音もあまり歪んでいないため、かなりクリアな音で、キャッチー、グル―ヴィーな
インスト作品に仕上がっています。日本人としては、B'zのバックバンドを務めた二人が
この作品では実力を如何なく発揮し緊張感あふれるプレイを見せているので、
B'zファンにも是非遡って聴いていただければと思います。

プレイの激しさとジャム感の溢れる曲たちでありながらも、ハーモニー的には
ジャズ~フュージョンの影響が色濃く見受けられ、曲によってはラテンを取り入れたものも
あったりと、このあたりがプログレ的であると言われる所以なのかもしれません。

ライブを見たりベスト盤、ソロ、そしてこのCosmosquadなど聴いた感想としては、
フュージョン人気の高い国内ならば、もっと知られても良いギタリストだと思いますし、
アドリブの能力に関しても、他のシュラプネル系のギタリストと全く遜色ないどころか、
正確性とトーンの美しさ(クリーンではEric Johnsonのそれに近いストラトのトーン)に関していえば、
世界的に見てもトップレベルのギタリストと言って、全く過言ではないと思います。

#1El Perro Vailaはバリバリと歪んだファンキーなカッティングから入るメロディアスな
フュージョンで、テーマとなる部分はラテン色のあるフレーズとなっています。
後半からは高速のタッピングフレーズや高速フルピッキングの連発で、
ブルージーなパート、ベースソロにドラムソロと、テクニカルフュージョンにも関わらず
グルーヴィーなリズム隊が彼らの個性を打ち出していて素晴らしいと思います。最高。
続いてテンポを落としたブルージーな#2Three A.m.でも、粒の揃ったタイトなカッティングや、
繊細なスネアロール、シンバルレガートでジャジーなリズムと、後半では高速のスラップが入った
ベースソロを挟んで、Allan Holdsworthを思わせるような変態なソロへと繋がっていきますが、
ピッキングのニュアンスがハッキリ出ていて、ファンキーな歌わせ方で、自分の好きなタイプです。最高。
ストレートアヘッドな4ビートにウォーキングベが乗ったリズムのース#3The Sceneは、
澄んだクリーントーンでの怪しげなフレーズを堪能できます。
続いて一気に強く歪んだ変拍子満載のプログレメタル~フュージョンの#4I.N.S. Conspiracyは、
極めて複雑なキメを連発しながら、ハードな速弾きをひたすらに楽しめる内容となっています。
リズム隊もへヴィーで本領発揮という感じです。最高。
冒頭はファンキーに、後半に向かうにつれてゴリゴリに歪んだスラッシーなサウンドへと変化していく
#5Epapo Funkに続いて、アコギに持ち替えた穏やかなバラードの#6Missing Youは、
ピッキングのニュアンスまで細やかに伝わってくる80s後半のスムースジャズ的なサウンドに仕上がっていて、
これもまたお気に入りです。
シャッフルのリズムと弾きまくりのベースラインにハードな歪みのギターが乗った一風変わった#7Stretchhogは、
#1のテーマを思わせるようなラテンテイストのあるフレーズを随所に出しながら、エグイバスドラム連打が
細かく入ったパワフルなドラムソロがフィーチャーされています。
続いてピアノのコードバッキング、ソロが涼しげなスローテンポでアコースティックな#8Pugs in Central Park、
さらにテンポを落としたジャジーで重いリズムに浮遊感のあるフレーズが映えている#9Slowburnは、
トランペットソロのムーディーさが素晴らしいです。
へヴィーな8ビートに薄くかけられたストリングス系のストリングスとブリブリしたベースをバックに
変幻自在に弾き倒している#10Galactic Voyageは、絶妙にアウトしたフレーズ満載で、キャッチーで
エモーショナルなチョーキングの入ったテーマ部分と綺麗な対比が成立しています。最高。

ハードなテクニカル系のフュージョンといっても、難解になりすぎず、キャッチーでファンク的な
グルーヴィーさもあり、乾いたサウンドと合わさってすっきりと聴ける一枚だと思います。
シュラプネル系のギタリストの作品の中でもかなり好きな作品です。愛聴盤。

El Perro Vaila

Three A.m.

I.N.S. Conspiracy

Missing You

Galactic Voyage

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  1. 2015/07/12(日) 10:59:45|
  2. Cosmosquad
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  4. | コメント:0

プロフィール

Systematic Chaos

Author:Systematic Chaos
独断と偏見により、お気に入りのCDを紹介して行きます。
医学部医学科の大学生として臨床医となるべく勉強していました。(2011/04-2017/03)
無事医師免許取得し、2017年より研修医一年目として社会人生活が始まりました。
新しいことばかりでストレスも多いですが、相変わらず様々な音楽に触れております。
山下達郎ファンクラブ
TATSURO MANIA会員。
水樹奈々ファンクラブ
S.C. Nana Net 会員。
上坂すみれファンクラブ
コルホーズの玉ねぎ畑 会員。
自分にとって魅力的な音楽を、様々な視点で、
新旧洋邦を問わず掘り下げて参ります。
初心者ですが宜しくお願いします。
好きなジャンル:
1. AOR, MOR, ソフトロック
2. R&B,ファンク, モータウン,
ニュージャックスウィング,
フィラデルフィアソウル, シカゴソウル,
ブルーアイドソウル
3. ポップス、Jポップ
渋谷系、ニューミュージック
4. プログレッシブロック
5. ハードロック, へヴィメタル,
プログレッシブメタル, スラッシュメタル,
メロディックデスメタル,ブラックメタル
6. ジャズ,フュージョン,
ハードフュージョン, アシッドジャズ,
ハード・バップ, ジャズファンク,
ジャズロック
7. ジャジーヒップホップ,
オルタナティブヒップホップ
8. エモ, スクリーモ
9. ハウス, アシッドハウス,ディスコ

ライブラリは65,000曲ほどです。
ヘッドフォンはAKGのQ701、Audio TechnicaのATH-ESW9、
イヤフォンはShure-SE425を使っています。
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